Увидеть метеориты потока Персеиды можно невооружённым глазом, если не помешают облака.

Самый яркий и популярный звездопад в году смогут увидеть москвичи. 12 и 13 августа они, как и другие жители Северного полушария Земли, будут наблюдать пик метеорного потока Персеиды. В этом году число метеоритов может достигать 150 штук в час, сообщает Московский планетарий.

Мелкие космические частицы, которые сгорают в верхних слоях атмосферы нашей планеты, станут видны спустя чуть более часа после захода Солнца. Разглядеть их можно невооружённым глазом, но лучше всего делать это вдали от городских огней. Белые метеоры резко прочерчивают небо, а свечение самых ярких длится до нескольких секунд.

Помешать разглядеть звездопад может только большая облачность. По прогнозу Гидрометцентра России, в ближайшие ночи над Москвой будут собираться грозовые тучи, но прояснения всё же возможны.

За Персеидами люди наблюдают уже около двух тысяч лет. Первые упоминания об этих метеоритах встречаются в 36 году нашей эры, но официально считается, что ежегодный метеорный дождь открыл бельгийский математик, астроном и метеоролог Адольф Кетеле. О звездопаде он сообщил в августе 1835 года.

Персеиды назвали в честь созвездия Персея, из которого они вылетают. Метеоры образуются, когда Земля проходит через шлейф пылевых частиц, выпущенных кометой Свифта — Туттля. 

В этом году звёздный дождь будет особенно сильным — Земля пересечёт плотную часть потока Персеид и сблизится с двумя шлейфами кометы. Последний раз это случалось в 2004 и 2009 годах, а следующий пик активности придётся на 2028 год.